Sepak Bola – Arthur Tetap Semangat Dukung Timnas Garuda

oleh

Arthur Irawan tetap bersemangat mendukung Timnas Garuda dalam ajang turnamen Piala AFF 2012 di Malaysia, meski dirinya tercoret dalam 22 pemain yang didaftarkan ke AFF. <p style="text-align: justify;">Pemain klub Espanyol B itu terlempar dari 22 pemain yang didaftarkan ke AFF, setelah proses administrasi kewarganegaraan bagi pemain blasteran Indonesia-Belanda, Raphael Maitimo bisa diselesaikan tepat waktu.<br /><br />"Saya cuma ingin membela negara, tapi walaupun ini terjadi saya masih ‘support’ dan doa buat Timnas Indonesia," kata Arthur Irawan di Hotel Palace of Golden Horses, Malaysia, Sabtu.<br /><br />Dugaan pencoretan terhadap pemain dengan posisi bek kanan itu, sebenarnya telah beredar jauh-jauh hari sebelum semua pemain Timnas Garuda bertolak menuju Malaysia.<br /><br />Banyak pihak menilai pemain klub Espanyol B itu kurang mampu bersaing dengan pemain lainnya yang lebih senior. Salah satu pemain yang menjadi pesaing Arthur adalah Nopendi yang saat ini terus diberi kepercayaan oleh pelatih Nil Maizar.<br /><br />Beresnya administrasi kewarganegaraan Raphael Maitimo juga membuat posisi Arthur terjepit. Meski pemain naturalisasi ini adalah seorang gelandang, tapi oleh pelatih Nil Maizar ditarik kebelakang untuk menjadi bek kanan di mana Arthur berada.<br /><br />Pelatih timnas Nil Maizar mengaku pencoretan terhadap Arthur Irawan ini didasarkan pada kebutuhan tim. Apalagi jumlah pemain yang didaftarkan ke AFF hanya 22 pemain, padahal timnas memiliki 23 pemain.<br /><br />"Ini adalah pilihan sulit. Pemain yang ada semuanya bagus. Ini juga bukan masalah kualitas tapi kebutuhan tim," kata mantan pelatih klub Semen Padang itu.<br /><br />Pernyataan berbeda dikatakan manajer timnas Habil Marati. Mantan anggota DPR RI itu menilai pencoretan Arthur Irawan karena pemain tersebut tidak bisa berbaur dengan pemain lainnya selama menjalani pemusatan latihan di Jakarta.<br /><br />"Sebelum diputuskan saya sudah berkomunikasi dengan dia, apakah tetap di sini atau kembali ke Jakarta?" ucapnya.<br /><br />Dengan masuknya Raphael Maitimo dalam skuad timnas maka akan tiga pemain naturalisasi yang akan menjadi tulang punggung Timnas Garuda. Dua pemain lainnya yaitu Johnny van Beukering dan Tonnie Cusell. <strong>(das/ant)</strong></p>