Topeng Torres Bantu Chelsea Kejar Gelar Eropa

oleh

Chelsea memiliki peluang terakhir untuk meraih trofi dan Fernando Torres, yang mengenakan topeng "Zorronya," harus meneruskan perkembangan terkininya dengan tampil bagus pada semifinal Liga Europa yang berlangsung Kamis. <p style="text-align: justify;">Fenerbahce menjamu Benfica pada pertandingan pertama sedangkan juara Eropa Chelsea menghadapi lawatan sulit ke Basel tanpa dapat memainkan Demba Ba yang berada dalam situasi "cup tied," sehingga Torres akan menjadi tumpuan saat tim London itu mengejar hadiah Eropa keduanya.<br /><br />Si Biru tereliminasi di fase grup sebagai juara bertahan Liga Champions, diikuti pudarnya peluang meraih gelar Liga Utama Inggris, dan kekalahan dari Manchester City di semifinal Piala FA.<br /><br />Pelatih sementara Rafael Benitez kini hanya memiliki Liga Europa sebagai satu-satunya harapan untuk pergi pada Mei dengan rasa bangga, dan kompatriotnya Torres, yang masih bermain dengan mengenakan topeng untuk melindungi hidungnya yang patah, merasa bersemangat.<br /><br />"Kami memiliki tim muda dan kami perlu mempelajari cara-cara kemenangan dan ini merupakan cara yang bagus. Ini bukan Liga Champions, namun ini adalah Liga Europa," kata Torres kepada www.uefa.com.<br /><br />"Sekarang kami berada di semifinal, semua orang dapat melihat bahwa kami ingin menang dan saya pikir tim ini sedang gembira." "Kompetisi ini sangat membantu tim karena ini memberi kami banyak rasa puas – tidak seperti Liga Utama Inggris musim ini, dan kami kalah di semifinal Piala FA, maka kami juga begitu dekat. Namun Liga Europa membantu kami berada dalam perasaan bagus dan berpikir bahwa ini dapat menjadi musim yang bagus." Torres, yang kesulitan mengeluarkan penampilan terbaiknya sejak bergabung dengan Chelsea pada 2011, tampil impresif pada putaran sebelumnya ketika ia mencetak tiga gol pada dua pertandingan melawan Rubin Kazan.<br /><br />Rasa percaya dirinya yang semakin membaik memicu para pengamat untuk berkata bahwa ia sebaiknya tetap mengenakan topeng sampai akhir musim, sebagian pihak menyebut bahwa topeng itu dapat menjadi "selimut nyaman" di mana ia dapat bersembunyi.<br /><br />Bagaimanapun, ia tidak tampil maksimal saat melawan bekas klubnya Liverpool saat kedua tim bermain imbang 2-2 pada Minggu di Liga Utama Inggris.<br /><br />John Terry, Frank Lampard, Ashley Cole, Gary Cahill, Victor Moses, dan Yossi Benayoun tidak menghuni daftar pemain inti di Anfield namun mereka kemungkinan besar akan kembali pada Kamis.<br /><br />Basel mencapai semifinal Eropa untuk pertama kalinya dan Chelsea akan merasa khawatir setelah tim Swiss itu dengan percaya diri menyingkirkan rival London mereka Tottenham Hotspur pada babak delapan besar.<br /><br />Klub Swiss itu merupakan satu-satunya juara domestik di antara para peserta empat besar Liga Europa, dan mereka telah memainkan lebih banyak pertandingan Eropa (18 kali) lebih banyak di antara tim-tim lain yang mampu melaju sejauh ini, setelah memulai perjalanan mereka di putaran kualifikasi kedua Liga Champions.<br /><br />Gelar ganda lainnya Pengembaraan mereka dimulai dengan melawan Flora Tallinn di Estonia pada 17 Juli. Sejak itu, mereka telah bermain di Norwegia, Rumania, Portugal, Hungaria, Belgia, Ukraina, Rusia, dan Inggris.<br /><br />Basel, juara Swiss untuk tiga musim terakhir, telah menelan kekalahan di dua pertandingan liga sejak Murat yakin, mantan bek Swiss, mengambil alih jabatan pelatih pada akhir Oktober dan tidak terkalahkan di kompetisi domestik tahun ini.<br /><br />Mereka memimpin Liga Swiss dengan keunggulan tiga angka atas Grasshoppers dan telah mencapai final Piala Swiss, membawa mereka ke jalur raihan gelar ganda.<br /><br />"Chelsea adalah tim terbaik yang tersisa di kompetisi ini namun tidak ada alasan untuk merasa kecewa atau takut terhadap undian ini. Saya tidak pernah berada di Stamford Bridge dan saya tidak sabar untuk pergi ke sana," kata Yakin.<br /><br />Pemain sayap asal Mesir Mohamed Salah (20) merupakan salah satu pemain yang harus diwaspadai.<br /><br />Juara Eropa dua kali Benfica melawat ke Istanbul setelah meraih kemenangan 2-0 atas Sporting Lisbon di Liga Portugal pada Minggu, yang membuat mereka memuncaki klasemen liga domestik.<br /><br />Ini merupakan kemenangan liga kedelapan kali berturut-turut bagi Sang Elang ketika serangan tajam mereka, mendekatkan mereka ke raihan tiga gelar yakni liga, piala, dan Liga Europa.<br /><br />Salah satu ancaman utama Benfica pada Kamis akan dihadirkan oleh pemain sayap Argentina Nicolas Gaitan, yang tampil memukau pada Minggu dengan dua assistnya.<br /><br />"Ia terkadang kehilangan bola dengan mudah namun hal itu terjadi kepada pemain-pemain seperti dia yang penuh keajaiban dan dapat pergi dan menjadi penentu permainan," kata pelatih Jorge Jesus mengenai pemain 25 tahun itu.<br /><br />Peluang Fenebahce untuk meraih gelar Turki mendapat hantaman pada Minggu, ketika mereka menelan kekalahan pertama dari 11 pertandingan, takluk 0-2 dari Genclerbirligi sehingga kini tertinggal tujuh angka dengan pemuncak klasemen Galatasaray.<br /><br />"Tidak ada yang dapat kami lakukan selain fokus 100 persen pada pertandingan melawan Benfica," kata pelatih Aykut Kocaman kepada para pewarta.<br /><br />Kocaman hanya menggunakan Moussa Sow selama 33 menit pada Minggu untuk menjaga kebugarannya pada Kamis, ketika ia akan diduetkan dengan pemain Belanca Dirk Kuyt di depan para pendukung yang bersemangat.<br /><br />Pertandingan kedua akan dilangsungkan pada 2 Mei. <strong>(das/ant)</strong></p>